犬にハチミツを与えるメリットとデメリットとは?

犬にハチミツを与えるメリット

まずは、犬にハチミツを与えることのメリットをみていきましょう。

薬を飲ませるときに役に立つ

薬を飲むのを嫌がる犬は少なくありません。
嫌がるときは薬を一口大の大きさのフードに混ぜて与えるなど、いくつか方法がありますが、実はハチミツも大いに役立ちます。

犬はハチミツのような甘いものが大好きです。
そのため、粉末状にした薬をハチミツに混ぜて、犬の上顎や口の内側に塗り付けると、おのずと舐めてくれます。
錠剤のままでは頑なに拒んでいても、このようにハチミツを活用することで、簡単に飲ませることができます。

栄養価が高い

ハチミツは体内で早く吸収されるため、すぐにエネルギー源になることができます。
そのおかげで、疲労回復に効果的です。
また、ミネラルやビタミンC、 ビタミンB1、ビタミンB2などのビタミン類も豊富。
そのうえ、整腸作用もあり、腸内環境を整え便秘の改善にも役立ちます。

犬にハチミツを与えるデメリット

メリットがある一方で、実は犬にハチミツを与えるのには、以下のようなデメリットもあります。

肥満になりやすい

ハチミツはカロリーが高いため、与え過ぎると肥満になりやすいと言えます。
とくに、犬は甘いものが好きなので、愛犬が喜んでいるのをみると、ついついあげてしまうことも…。

肥満はさまざまな疾患を引き起こす原因となるので、気をつけないといけません。

ボツリヌス菌の心配がある

犬にハチミツを与えることで最も気がかりなのが、ボツリヌス菌の存在です。
ボツリヌス菌はごく稀にですが、ハチミツに潜んでいることがあります。
しかし100℃で約10分加熱すれば、害はなくなります。

ただし、厄介なのがボツリヌス菌の「芽胞」が混入している場合です。
芽胞とは、いわばボツリヌス菌の種のようなもので、これは高温だけでなく低温にも強いため、家庭で処理することはできません。
そのため、加熱をしても芽胞が潜んでいたら、やはり不安は残ると言えるでしょう。

ボツリヌス菌は犬の体内に入り込むと、下痢や嘔吐、腹痛などを引き起こします。
しかし、先述した通り、ボツリヌス菌がハチミツに混入していることはごく稀なので、犬が舐めたからといって必ずしも体調を崩すわけではありません。

下痢になる場合がある

犬の体質によっては、ハチミツを摂取すると軟便や下痢になることもあります。
これは個体差によってハチミツを分解する力が高い犬もいれば、そうでない犬もいるからです。
この体質の差は残念ながら、一度食べさせてみないとわからないというのが正直なところです。

ハチミツを摂取しないほうがいい犬は?

メリットもデメリットもあるハチミツですが、まず子犬に与えるのは控えるようにしましょう。
子犬期は最も成長が著しく、健康な体を形成するのに非常に大切な時期ですので、総合栄養食のドライフードだけで十分です。

また、胃腸が弱い犬や消化機能が低下してきている老犬も、ハチミツの摂取はやめたほうがよいでしょう。

ハチミツは無理に与える必要のない食材です。
そのため健康な成犬であっても心配なようであれば、与えなくても何も問題はありません。

まとめ

犬にハチミツといえば、やはりボツリヌス菌の存在が頭をよぎるところです。
そのため、与えないほうが無難と言えるかもしれませんが、ハチミツが犬にもたらすメリットがあるのも事実です。
もし与えるのであればごく少量からにして、体調に異変がないか様子をみるようにしていきましょう。