四国犬の基本情報!歴史や性格・特徴について。心配なしつけやお手入れ方法もご紹介

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四国犬の基本情報

四国犬は、柴犬や紀州犬など日本を代表する日本犬の一種で、1937年に国の「天然記念物」に指定されています。

元々は、四国の高知県の土着犬で「土佐犬」と呼ばれていました。

猟犬として古くから人と共生してきた犬種で、現在でも現役で猟をすることもありますがその数は減り、頭数が減少傾向にあります。

ペットショップで見かけることはほぼ無いに等しく、ブリーダーや日本犬保存会から迎えることが一般的です。

四国犬の歴史

時間

歴史① ~ルーツ~

四国犬の祖先犬は、高知県を中心とする山岳地帯にいたニホンオオカミの末裔とも言われる「ヤマイヌ」という野犬です。
猟師がヤマイヌを飼い慣らし猟犬として育てたことが始まりだと言われています。

シカやイノシシなどの山林猟で用いるために、繁殖を繰り返し猟犬として育種されたと考えられています。

歴史② ~系統~

当時の四国犬は「阿波」「本川」「幡多」「安芸」「宇和島」などのいくつかの系統に分かれていましたが、混血や衰退によって「本川」「安芸」「幡多」の3つが残ることになりました。

その中でも「本川」系が、より四国犬らしいと好まれていましたが、現在では更なる混血が進み系統の違いはなくなっています。

当時の呼び名は「土佐犬」や「高知犬」と呼ばれていましたが、「土佐闘犬」や「高知県」と混同されやすいことから、現在では「四国犬」と改名され統一されています。

四国犬の特徴

  • 中型犬
  • 見た目はオオカミのような野性味
  • 日本犬の中でも鋭い顔つき
  • 毛色は「胡麻」「赤胡麻」「黒胡麻」

特徴① ~大きさや身体的特徴~

四国犬の大きさは体高43~55cm、体重16~25kgの中型犬です。

四国犬の風貌は、野性味を強く残していてオオカミに間違えられることもあるほど威厳に満ちた風貌をしています。

引き締まった体に尻尾は巻き尾もしくは差し尾で、吊り上が目に三角の立ち耳をしています。

他の日本犬と比べても鋭い顔つきをしています。

特徴② ~被毛の種類や毛色~

被毛は短く硬い直毛のオーバーコートと、柔らかい綿毛が密生するアンダーコートの二重構造のダブルコートです。

毛色は、赤・黒・白が混じり合った「胡麻色」で、色の割合によって「赤胡麻」や「黒胡麻」などと呼ばれています。

四国犬の価格相場

子犬の価格相場

四国犬の子犬の販売価格は、だいたい10~15万円です。
国の天然記念物に指定されているので高いのではないかと思いがちですが、意外にもそうではないようです。

ただし、血統が良く展覧会で良い成績を取っている場合などには平均価格より高くなることもあります。

子犬はブリーダーや保存会から

四国犬は稀少な犬種でもあるため、一般的にペットショップで見かけることはありません。
そのため、四国犬の子犬を迎えるならブリーダーからの購入が一般的となります。

また、日本犬の血統を残そうと、また世界に広めようと活動していらっしゃる「日本犬保存会」があります。
全国にある支部に連絡してみることで、子犬情報を入手することができるでしょう。

できるだけ犬舎に直接見学に行き、飼育環境や親犬の健康状態をチェックするようにしましょう。

また、初めて四国犬を飼育する場合には、飼い方やしつけ方などのアドバイスがもらえるような関係性を築いておくことをおすすめします。

四国犬の性格・気質

  • 飼い主に対して忠実
  • 物覚えも良くしつけやすいが、飼い主に対してだけ従う
  • タフでスタミナ溢れる体力
  • 警戒心の強さが強く攻撃性も持っているため、十分なトレーニングが必要

性格・気質①
~土佐弁で頑固や勇敢を意味する「いごっそう」な性格~

信頼を置いた飼い主に対してはとても忠実ですが、他の人には強い警戒心を見せるので番犬向けの性格をしています。

聡明で状況判断能力に長けているため興奮して見境がなくなるということはあまりありませんが、攻撃的な面を見せることがあるので十分なトレーニングは欠かせません。

利発で物覚えも良いためしつけやすくはありますが、飼い主以外の人の指示は受け入れない傾向があります。

また、激しい猟にも耐えることのできる不屈の精神と豊富な体力を持ち合わせているため、非常に活発で運動量も多く必要とします。

性格・気質②
~オスとメスでの違い~

四国犬は、猟犬として活躍していたこともあり猟欲が強く闘争心も持ち合わせています。
特にメスよりもオス、さらに未去勢のオスほどその傾向が強く残っているようです。

一般的にメスは、オスよりも成熟が早く落ち着いた性格をしているようです。

四国犬の飼い方・しつけ

飼い方① ~四国犬の性格と気質を理解すること~

四国犬を飼うには、四国犬の性格と気質をしっかり理解して対処していかなければならないことが多くあります。

子犬の時期には、あどけない表情をした四国犬をつい甘やかしてしまいがちですが、日本犬らしく気難しい一面があります。

そんな四国犬を甘やかしながら育ててしまうと、手がつけられない犬になってしまうでしょう。

飼うのは簡単ではない犬種なので心構えが必要だと理解しておきましょう。

飼い方② ~飼育環境~

四国犬は、四国土着の犬種のため日本の四季に対応することができる体の強さを持っています。

高温多湿な環境や寒さにも強く、体の大きさも大きめなので屋外で飼われることが一般的です。

それでも暑さや寒さを感じていないというわけではないので、四国犬が快適に過ごせるような環境を整えてあげるようにしましょう。

また、無駄吠えに対処しておかないと近所迷惑にもなり得るため、しっかりと対処していきましょう。

室内でも飼うことはできますが、四国犬が落ち着いて休むことのできる四国犬だけのスペースを作ってあげることと、抜け毛の多い犬種のためこまめに掃除をして清潔にしてあげましょう。

飼い方③ ~散歩や運動~

四国犬は猟犬種のため、家庭で飼う場合においてもかなりの運動量を必要とします。

1回1時間の散歩を朝夕2回連れて行ってあげましょう。

さらに、四国犬は山林の中でシカやイノシシなどの獲物を追う時、状況を自分で判断しながら追うことができる猟犬です。

そんな四国犬は、ただ歩いて1時間過ごすだけの散歩では満足できないでしょう。

走ったりボールを追わせたりと、四国犬にとって刺激のある散歩になるよう工夫してあげましょう。

それでも、多くの犬が集まるドッグランなどへ連れて行くことは、あまりおすすめできません。

四国犬は他の犬と上手に付き合いができる犬種ではないからです。

社交的に育ててきたつもりだったとしても、いざドッグランで他のたくさんの犬に囲まれると本能的に他の犬を攻撃してしまうこともないとは言い切れないでしょう。

それでも近場に四国犬が遊べる広場がないなどの理由で、ドッグランに連れて行く場合には、必ずリードを付けてしっかりと行動を管理しながら遊ばせるようにしましょう。

飼い方④ ~食事~

現在では犬の食事は肉メインだという認識がありますが、魚文化の日本で育ってきた四国犬は古くから人間と一緒に生活し魚を食べてきました。
そのため、肉体質の洋犬とは異なり、魚体質だと言われています。

しかし現在のドッグフードのほとんどが肉メインのため、四国犬にとって必要な魚に含まれるDHAやEPAが不足してしまいがちです。

そのためDHAやEPAが予防してくれるはずの「痴呆症」になりやすいと考えられています。

四国犬の食事には魚成分が含まれたドッグフードを選ぶか、トッピングとして魚を追加してあげるなどして健康を守ってあげましょう。

しつけ① ~信頼関係とリーダーシップ~

四国犬は聡明で物覚えも良く、状況判断能力にも長けているため、とてもしつけやすい犬種です。

しかし、しつけやすい四国犬と言えるのは、飼い主との信頼関係が築けている場合に限ります。

とても賢い四国犬は、信頼を置いた飼い主以外の指示には従わない傾向があります。
「信頼関係」はしつけの土壌となり、四国犬のしつけには最も重要なことなのです。

また、四国犬は警戒心が強く時には攻撃性を見せることもあるため、飼い主の制御が必要になる状況も出てきます。

飼い主がリーダーとなり、家族全員で一貫としたしつけを行っていきましょう。

四国犬がリーダーに求めること
  • 何事にも動じず、一貫性のある対応をしてくれること
  • 頼りがいがあること
  • 力があること
  • 愛情持って優しく接してくれること

飼い方② ~社会性を身に付けさせる~

四国犬を家庭犬として育てるためには、できるだけ穏やかに育てていく必要があります。
そのためには子犬のころから多くの経験をさせてあげて、外に連れ出し知らない人や犬と触れ合いと持たせたりして免疫をつけておくようにしましょう。

それでも野性味の強い性格をしているため、予期せぬ行動に出ることもあります。

決して目は離さないようにしましょう。

しつけ③ ~子犬期からしつけていくこと~

四国犬のしつけで重要な時期が「子犬期」です。

リーダーとなる飼い主以外の指示には従わない傾向があり、成犬になると体の大きさも大きく力も強いため、きちんとしつけされていないと制御不能になることも考えられます。

子犬のころから信頼関係を築き、甘噛みなどの噛み癖や吠え癖、飛びつきなどに対処していく必要があります。

◆噛み癖

子犬の甘噛みは放置しないようにしましょう。

噛んでも良いおもちゃを与えて、噛まれては困る物は片付けておくことを徹底します。

また、遊びの中で手を噛まれた時には、子犬だからと軽く見ず、「痛い」と端的に言い放ち遊びを中断してその場を去るようにしましょう。

子犬の時はそれほど痛くない甘噛みでも成犬になったらケガを負うほどになります。
「人を噛んではいけない」と認識させるためにも、子犬のうちから対処していきましょう。

◆吠え癖

運動やコミュニケーションが足りていれば基本的には無駄吠えすることはない犬種ですが、縄張り意識の強さから来客時などに吠えたてることがあるようです。

吠え癖がつかないよう子犬期から接していくことが必要です。
吠える原因を探り、対処していきましょう。

子犬の頃から様々な経験を積み重ねて社会性を身に付けておきましょう。
他にも、おやつが欲しい、遊んでほしいなどの要求吠えには応じないようにして対処していきましょう。

◆飛びつき癖

四国犬の飛びつき癖を放置しておくと、成犬になった時リードを持つ飼い主の負担にもなることや飛びつかれる人が迷惑をかけられることにもなりますが、猟欲の強い四国犬の場合、動くものに猟欲を刺激され飛びついてしまうこともあります。
周りに注意を払わず飛びついてしまうため、自転車や自動車などと接触してしまう危険性が出てきます。

そのため、飛びつき癖は決して放置せず、飛びつきそうな時に「おすわり」などの指示を出して興味を他の事に向けてやりましょう。

上手にできればご褒美を与える、これを何度も繰り返し根気強くしつけていきましょう。

四国犬のお手入れ

短毛の四国犬のお手入れはとても簡単ですが、四国犬は体にベタベタ触れられるのを嫌います。

しかし、抜け毛が多く皮膚病になりやすい犬種でもあるので、日々のお手入れに慣れさせて清潔を保てるようにしてあげましょう。

お手入れ① ~ブラッシング~

少なくても週2~3回を目安に、さらに抜け毛の多い換毛期には頻度を増やしてブラッシングしてあげましょう。

できれば、毎日の散歩の後にブラッシングかタオルで体を拭いてあげると良いでしょう。

ブラッシングでは、主にスリッカーブラシを使い、シャンプーをした後にはコームや獣毛ブラシなども併用して毛並みを整えてあげると良いでしょう。

お手入れ② ~シャンプー~

四国犬は臭いがやや強い犬種です。

屋外で飼っている場合には特に臭いが気になるでしょう。

月1回を目安にシャンプーをして、体の汚れを綺麗に落としてあげましょう。

四国犬はダブルコートのため被毛が密生している上、オーバーコートは水を弾いてしまう毛質をしています。

ただシャワーをかけるだけでは汚れが落ち切らず、皮膚近くまで綺麗になりません
片方の手でシャワーヘッドを持ち四国犬の体に当てながら、もう片方の手で皮膚にまで行き渡るようにして洗うようにしましょう。

お手入れ③ ~歯磨き~

犬の歯は虫歯になりにくいため歯磨きは必要ないと考えている人も少なくないのではないでしょうか。

しかし、3歳以上の犬のおよそ80%が歯周病になっているとも言われています。

歯周病によって、口臭の原因となり健康を損なうことにも繋がってしまいます。

そうならないためにも、定期的な歯磨きをしてあげましょう。

できれば毎日、少なくても2~3日に1回の頻度で磨いてあげましょう。

子犬の頃から歯磨きに慣れさせておかないと、成犬になってからでは歯磨きを嫌がってできなくなってしまうこともあるので、歯磨きは子犬のうちから始めていきましょう。

四国犬の注意する病気

体が丈夫なイメージが強い四国犬ですが、かかりやすい病気もあります。

かかりやすい病気に注意して健康状態を把握していくことも飼い主の責任の1つです。

病院

注意する病気① 「アレルギー性皮膚炎」

四国犬が最もかかりやすい病気と言われています。

アレルギー性皮膚炎とは、ノミやダニなどの害虫やハウスダスト、花粉、食べ物などのアレルゲンに反応し皮膚炎を発症する病気のことです。

強いかゆみを伴うため、しきりに掻いたり噛んだりするようになります。
そうすることによって皮膚が傷付き脱毛したり、膿みの原因ともなります。

治療法は、主に投薬治療を行うようになりますが、アレルゲンとなる物質から遠ざける事 や体を清潔に保つことで発症を防ぐことができる病気でもあります。

体の手入れをしっかりと行って予防してあげましょう。

注意する病気② 「神経痛」

四国犬特有の病気で、原因不明の神経痛があります。

若犬の頃に発症し、成犬になると治まってくるということも多いようですが、個体によって程度や症状は様々のようです。

足を引きずる、立ち上がれないなど不自然な動きや、体に触られるのを極端に嫌がるなどの行動を見せるようなことがあれば、動物病院で受診しましょう。

注意する病気③ 「痴呆症(認知症)」

痴呆症は、犬の老化にともなう脳の委縮や神経に毒性のある物質が脳に沈着することなどが発症に関係していると考えられており、加齢にともない発症が増加する傾向にあります。

犬の痴呆症の症状としては、夜鳴き・夜の徘徊・噛みつき・トイレの失敗・言うことを聞かなくなる、などの症状が見られ、介護はとても大変となるでしょう。

治療として、EPAやDHAなどを含んだ高齢犬用フード(処方食)やサプリメント(栄養補助食品)を与えたり、薬物を投与したりする方法がありますが完治することはありません。

毎日規則正しい生活を送らせる、EPAやDHAを含んだ食事やサプリメントを与えるなどして予防していきましょう。

四国犬のミックス犬

近年国内ではミックス犬が大人気で、ペットとしても定着してきました。
そもそもミックス犬とは、異なる純血種同士を掛け合わせることで生まれてくる子犬のことを「ミックス犬」としてブランド化されて発展したものです。

しかし、四国犬は純血種でも飼育頭数がそれほど多くないため、「四国犬×他の純血種」の組み合わせによるミックス犬はあまり多くはないようです。

そのため、紹介できる種類は少ないですが、四国犬のミックス犬をご紹介します。

ミックス犬① 『四国犬×シェパード』

警察犬としても有名な「ジャーマンシェパード」とのミックス犬です。
紹介している動画の子は、全体的な印象としては四国犬、お顔はシャパード寄りのようですね。
猟犬種から従順で訓練性の高さを引き継いだ優秀な犬になってくれるかもしれません。

四国犬を飼うのに向いている飼い主は?

  • 四国犬のリーダーになれる人(知識と経験を持っている人)
  • 力と威厳を持った人
  • 十分な散歩の時間を確保することができる人

四国犬は、初心者向けの犬種とは言えません。
また、小さなお子さんがいらっしゃる家庭向けの犬種とも言えないでしょう。

日本犬らしい気難しさや攻撃性もあり、見た目だけでなく性格にまで野性味を残している四国犬です。

主従関係を大切にしますが、弱い相手をリーダーとは認めてはくれません。
また相手が人間であってもオス・メスを見分けてくるとも言われています。

力も強く運動量も多く必要な犬種のため、万が一の時でも行動を制御する力と威厳を持った人であることが好ましいでしょう。

そして、どんな状況になっても生涯飼育していくための覚悟を持って迎えることが必要です。

マンションでも飼育できる?

四国犬をマンションで飼育していらっしゃる方もいらっしゃるようですが、あまりおすすめはできません。

四国犬は警戒心が強く攻撃性も持っている犬種です。
近隣住人との距離感が近い集合住宅での飼育は十分な注意が必要となるでしょう。

もちろん一度信頼を置いた飼い主にはとても忠実な犬種なので、飼い主次第という部分もあるかもしれません。

それでもどちらかと言うと都会向けというよりは田舎向けの犬種です。

一人暮らしでも飼育できる?

前述でも述べたようにマンションやアパートでの飼育にはおすすめできない犬種です。
そのため、一人暮らしでの飼育も難しいでしょう。

ただし、お住まいが田舎の一戸建てなどの例外は除きます。
基本的には独立心も持ち合わせた犬種なので、運動不足やコミュニケーション不足にならないよう注意さえすれば、環境によっては飼育可能だと言えるでしょう。

四国犬の寿命

四国犬の平均寿命は11~13歳です。

同じ中型サイズの日本犬で紀州犬が13~14歳、甲斐犬が14~16年と言われています。

しかし、この寿命はあくまでも目安で、犬の寿命はその犬の生まれ持った体質や生活環境などによっても異なってきます。
また、病気の早期発見・早期治療なども大きく影響してきます。

中には平均寿命を超えて長生きするような四国犬も存在しますので、少しでも長く一緒の時間を過ごせるよう四国犬の健康に気遣った生活を送らせてあげましょう。

この記事のまとめ


四国犬はこんな犬
  • 中型犬
  • 性格:飼い主に忠実。警戒心の強さから攻撃性を見せる野性味を残した性格。
  • 硬めの短毛
  • 毛色:「胡麻」「赤胡麻」「黒胡麻」
  • 気を付けたいしつけ:「噛み癖」「吠え癖」「飛びつき癖」
  • 注意したい病気:「アレルギー性皮膚炎」「神経痛」「痴呆症」など
  • 子犬の販売価格:10~15万円
  • 平均寿命:11~13歳
  • 四国犬は誰にでも飼える犬種ではない。
    生涯飼育していけるかよく検討して迎え入れること

四国犬について さいごに

チワワやダックスフンドのような愛玩犬と比べて、決して「甘い犬」とは言えない四国犬です。

しかし、四国犬と上手に関係を築くことができれば、これほどまで頼りになる犬種はいないのではないかというほどの良きパートナーになってくれることは間違いないでしょう。