アメリカンピットブルテリアの基本情報!歴史や性格・特徴について。心配なしつけやお手入れ方法もご紹介

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アメリカンピットブルテリアの基本情報

アメリカンピットブルテリアは、アメリカ合衆国で闘犬用に改良された犬種です。
現在では「ピットブル」の通称でペットとして親しまれています。

飼育難易度が非常に高い犬種のため、国や地域によっては飼育規制されていたり、公共施設の入場制限されていることも少なくありません。

日本でも、各自治体によっても異なりますが、「危険犬種(特定犬)」とされてはいるものの厳しい飼育規制はなく、飼育許可を取ること、または決められた条項の元で飼育することが可能です。
近年登録数も徐々に増えつつある犬種です。

アメリカンピットブルテリアの歴史

時間

歴史① ~ルーツ~

アメリカンピットブルテリアは、1870年代にイギリスからアメリカへ輸入された闘犬「スタッフォードシャー・ブル・テリア」から闘犬のために作出された犬種です。
ブルドッグなどと掛け合わされることによって最強の闘犬へとなりました。

しかし、健全な犬の育成を求めていたアメリカンケンネルクラブでは、犬種として公認されることはありませんでした。

その後、ドッグショー用やペット用として狂暴性を抑えて改良されて、1936年になって「アメリカン・スタッフォードシャー・ブル・テリア」として公認されることになります。

歴史② ~アメリカンピットブルテリアの活躍~

アメリカンピットブルテリアは闘犬としてだけでなく、優秀な護衛犬として、熊やイノシシなどの狩猟犬としても活躍しています。

特に畜産農家では野生のオオカミや熊に襲われる家畜を守るため、大型動物に立ち向かう勇敢なアメリカンピットブルテリアは、大活躍していたという歴史も持っています。

また、歴史上の有名人や著名人に愛好家が多いことでも知られています。
発明家のトーマス・エジソンやアメリカのセオドア・ルーズベルト元大統領、ヘレン・ケラーなどが飼っていたといわれています。

歴史③ ~アメリカンピットブルテリアの現在~

現在のアメリカンピットブルテリアは、闘犬タイプ・ドッグショータイプ・ブリー(家庭犬)タイプの3つのタイプに分けられています。

ドッグショー・ブリータイプは狂暴性を抑え従順性が備えられた性格に改良されていますが、残念ながら人間を襲うという事故は耐えません。

飼育の難易度は高く、安全に対する意識と責任感を持って飼育する必要がある犬種なのです。

そのため、イギリスをはじめヨーロッパの多くの国、アメリカでも州や市によって飼育が禁じられています。

ちなみに日本で飼われているアメリカンピットブルテリアのほとんどはブリー(家庭犬)タイプです。

アメリカンピットブルテリアの特徴

  • 大きめの中型犬
  • 筋肉質でたくましい体つき
  • 強靭なアゴの力を持つ
  • 毛色はバリエーションが豊富
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特徴① ~大きさや身体的特徴~

アメリカンピットブルテリアは、体高50cm前後、体重14~30kgの大きめの中型犬に分類されています。

胸部が幅広く筋肉質で、太い体躯に強い骨格の体つきで、大人の男性でも押し倒せるほどのとても強い力を持っています。

丸くて大きな頭部、両目は離れて鼻は短く、しわの入った顔をしています。

強靭なアゴは100kgを超える力を持っているとも言われているほどで、一度噛みつくと離さないとも言われています。

耳は半立ち耳ですが、闘犬としての名残から断耳や断尾されていることもあります。

特徴② ~被毛の種類と毛色~

被毛は艶のある短毛で、ダブルコートのため抜け毛があります。

毛色はバリエーション豊かで、ブラック、フォーン、ブリンドル、レッド、ホワイト、ブルーなど多種多様です。

アメリカンピットブルテリアの価格相場

子犬の価格相場

アメリカンピットブルテリアの子犬の販売価格は、だいたい10~20万円程度です。

一般的に犬の販売価格は、子犬の「血統」「容姿」「性別」「月齢」「毛色」などによって決められています。
人気のある毛色ほど高い金額が付き、月齢が経つほど価格が下がる傾向にあります。

またアメリカンピットブルテリアの価格を決める大きな要因となるのは、「血統」です。
親犬がチャンピオンを取っているなどの血統が良い子犬の場合には、20~30万円以上することもあるようです。

子犬はブリーダーから

アメリカンピットブルテリアはペットショップで取り扱われていることはほとんどありません。
そのため、ブリーダーからの購入が一般的となります。

子犬の性質は、親犬の性質を受け継ぐことがあり、さらに飼育環境が大きく影響していきます。
完全に見極めることは難しいですが、子犬を選ぶ際には、親犬を見させてもらうこと、その子犬がどんな生活をしているのかを見学させてもらうようにしましょう。
温かい環境下で過ごしている子犬ほどフレンドリーな性格をしているでしょう。

また、アメリカンピットブルテリアは日本ではまだあまり馴染みのない犬種かもしれません。
そのため、飼育などに関するアドバイスがもらえるような関係性をブリーダーさんと築いておくことをおすすめします。

その他にもアメリカンピットブルテリアを迎える方法として、里親制度があります。

ただし、里親募集しているのは成犬がほとんどのため、子犬にこだわりがないという方に限るでしょう。
また、成犬の場合ある程度性格が出来上がっています。

中には攻撃性や悪い癖を持った個体もいるかもしれないため、しっかり性格を見極め生涯飼育していけるのかをよく検討してから迎えるようにしましょう。

アメリカンピットブルテリアの性格・気質

  • 強い精神力と闘争心の持ち主
  • 驚異的な身体能力
  • 愛情深く忠誠心が強い
  • いつまでも子犬のような甘えん坊

性格・気質① ~闘犬らしい勇敢な犬~

熊やイノシシにも立ち向かっていくほどの勇敢さと、強い闘争心を持っています。

体力も豊富で驚異的な身体能力を持ち合わせています。

警戒心も強く、時に他の犬や動物に対して攻撃的になることもあります。

特に、猫や鳥など動くものを追いかけたがることがあるので、散歩中などコントロールできるようにしておく必要があります。

性格・気質② ~見た目とは裏腹の甘えん坊~

残念ながらアメリカンピットブルテリアは、危険犬種というイメージを拭うことはできませんが、本来は飼い主に対して愛情深くて忠誠心が強い犬種です。

そして、とても甘えん坊な性格なのです。
感情表現がとても豊かで、時にはヤキモチを焼くこともありますよ。

知らない人に対してもフレンドリーなので、意外にも番犬向きではありません。

子どものことが好きな一面も持っていて、しつこくされても忍耐強く一緒に遊ぶ優しさも持っています。

イメージや見た目とは裏腹の、甘くて愛らしい性格を最大限引き出せるのは、飼い主しかいないということを理解しておきましょう。

性格・気質③ ~オスとメスの違い~

アメリカンピットブルテリアのオスは、メスよりもやんちゃな傾向にあります。
また闘争心が強い本能を持つのもオスの方が強いと言われています。

一方で、メスはオスよりも比較的穏やかで愛情深い性格をしているようです。

アメリカンピットブルテリアの飼い方・しつけ

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飼い方① ~気質と能力を熟知し理解すること~

全犬種の中で、最も人を傷つける事故が多い犬種でもあります。

想定外の事態が起こり得るということも心構えしておいた方が良いでしょう。

それでも、必ずしもアメリカンピットブルテリアは危険犬種というわけではありません。

強い犬であること、身体能力が高いこと、実は愛情深い犬であること、犬種の特性を理解して愛情深く育てていくことで「危険犬種」と言われない犬にしていきましょう。

人を襲ってしまう事故を起こすアメリカンピットブルテリアは、愛情が足りていない、不適切な飼育環境、トレーニング不足など飼い主の知識不足が原因となっていることが多いのです。

充分な時間と愛情をかけて、しっかり向き合ってトレーニングをしていくことが必要な犬種です。

飼い方② ~社会性を身に付ける~

知らない人に対して友好的である一方、他の犬や動物に対しては攻撃性を見せることがあります。

トラブルを防ぐためにも、子犬の頃には様々な場所に連れて行き、他の人や犬と交流させてあげましょう。

それでも性格には個体差があるため、成犬になれば慣れない犬との接触は避けた方が良いでしょう。

人や動物以外にも、アメリカンピットブルテリアは、新しいものに対して強く警戒することもあります。

様々な音や物など、子犬のうちから様々な経験をさせてあげましょう。

飼い方③ ~運動~

アメリカンピットブルテリアにとって、運動不足は厳禁です。
様々な問題行動やトラブルを起こす原因へとなりかねません。

散歩時間の目安は、1回2時間、朝晩2回行いましょう。

しかし、体力に溢れ運動能力に優れたアメリカンピットブルテリアにとって、ただ歩いて散歩するだけではほとんど運動にはなりません。

とは言ってもドッグランなどの公共施設では、危険犬種として入場を規制されている施設も少なくはありません。

規制がないドッグランや庭があれば、ボール遊びなどで体を大きく動かす運動をさせてあげましょう。

ジョギングをする飼い主であれば、ジョギング相手にするのも良いでしょう。

飼い方④ ~散歩×しつけ~

服従訓練をしながらの散歩もおすすめです。

飼い主の左側について、飼い主のペースに合わせて散歩をするリーダーウォークを習得させておきましょう。

時には「座れ」「待て」などの指示を盛り込みながら飼い主に集中するようにするのです。

そうすることで、アメリカンピットブルテリアにとって体力面だけでなく精神的な満足感や楽しさも味わわせてあげることができるでしょう。

しつけ① ~主従関係を明確に~

全犬種に共通して、犬のリーダーになることはしつけの基本ではありますが、アメリカンピットブルテリアは特に主従関係を明確にしておく必要があります。

飼い主がリーダーとなり、アメリカンピットブルテリアをコントロールしていきましょう。

正しく飼い主がリーダーとなることができれば、賢く従順なアメリカンピットブルテリアは絶対服従の姿勢を見せてくれ、覚えも早いので他犬種と比べてもとてもしつけやすい犬種になるのです。

しつけ② ~プロのサポートを得る~

アメリカンピットブルテリアを飼うには、初心者のみならず飼育経験が豊富な人でも飼育が難しいと言われている犬種です。

性格には個体差があり、根本的な気質は飼い始める時点では明確にはなりません。

飼っていく上で見極めていく必要があるのです。

アメリカンピットブルテリアの興奮のスイッチが1度入ってしまうと、抑えが効かなくなることもあるため、プロのトレーナーの力を借りていくことも考慮した方が良いでしょう。

アメリカンピットブルテリアのお手入れ

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お手入れ① ~ブラッシング~

アメリカンピットブルテリアのお手入れは短毛なので簡単ですが、換毛期には抜け毛が目立ちます。

通常では1週間に何度かのブラッシング、換毛期ではできれば毎日のブラッシングをしてあげましょう。

獣毛ブラシを使ったブラッシングをすることでより滑らかな毛質になり、マッサージ効果によって血行促進などのメリットもあります。

他にも、濡れタオルで体を拭いてあげるのも良いでしょう。

お手入れ② ~シャンプー~

皮膚が薄く弱いため皮膚疾患を患うことが多く、寒さや高温多湿が苦手な犬種です。

体の臭いも気になることもあるため、月1回を目安にシャンプーをして肌を清潔に保ってあげましょう。

シャンプー前には、ブラッシングで抜け毛を予め取っておきましょう。

お手入れ③ ~お手入れは自分でできるように~

アメリカンピットブルテリアは、一部のトリミングサロンや動物病院では危険犬種として受け入れしてくれない場合がある犬種です。

できるだけ子犬のころから体のお手入れは自分でできるようにしておきましょう。

歯磨き・爪切り・肛門腺絞り・耳掃除など、体に触られることに子犬の頃から慣れさせておきましょう。

アメリカンピットブルテリアの注意する病気

アメリカンピットブルテリアの平均寿命は12~14歳と言われています。

ただし、この寿命には個体差があり生まれ持った体質や飼育環境にも左右されます。
さらに病気の早期発見・早期治療によっても変わってくるでしょう。

アメリカンピットブルテリアは、我慢強い性格で痛みにも強いため、病気の発見が遅れることが多いと言われる犬種です。

長生きしてもらうためには、日ごろから健康状態によく注意してあげなければなりません。

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注意する病気① 「皮膚疾患」

アメリカンピットブルテリアは皮膚が薄いため、皮膚疾患にかかりやすい犬種です。

中でもノミやダニなどによる「アレルギー性皮膚炎」が多いと言われています。

日頃からノミダニ対策の予防から、皮膚の健康状態に注意しておきましょう。

皮膚疾患になると、強い痒みから舐めたり噛んだりして、患部の脱毛や化膿してしまうこともあります。

皮膚疾患になったら動物病院で受診して治療を行いましょう。

注意する病気② 「先天性難聴」

通常、犬の聴覚は人の3~4倍とも言われています。

しかし、アメリカンピットブルテリアは闘犬として闇市場で無理な繁殖をされていた歴史も持っています。
そのため、先天的に聴覚障害を持っていることがまれにあります。

子犬を選ぶ際には音に反応するか確認しておくようにしましょう。

アメリカンピットブルテリアのミックス犬

ミックス犬①『ピットブル×ダルメシアン』

アニメ「101匹わんちゃん」で一躍有名となった「ダルメシアン」とのミックス犬です。

どちらに似るかによっても異なる印象となりますが、ピットブルのがっちり体型にダルメシアンの特徴であるブチが全身、あるいは部分的に引き継がれることが多いようです。

ミックス犬②『ピットブル×ボストンテリア』

ぶさかわ犬としても人気ある「ボストンテリア」とのミックス犬です。

しわ顔で共通した犬種同士ですが、ボストンテリアの血が入ることで立ち耳を持ったピットブルといった雰囲気の子が多いように感じます。

ミックス犬③『ピットブル×ブラドールレトリバー』

ペットとしても使役犬としても人気の高い「ラブラドールレトリバー」とのミックス犬です。

怖そうな印象を持つピットブルに、ラブラドールレトリバーの愛らしさが混じった魅力的なミックス犬です。

アメリカンピットブルテリアを飼うのに向いている飼い主は?

飼育難易度が高いとも言われる犬種のため、犬の飼育をしたことがない初心者にはおすすめできない犬種です。

愛情をかけながら育てることができ、アメリカンピットブルテリアのリーダーとなって正しく導いてあげられるスキルを持った人に向いています。
そのためには、アメリカンピットブルテリアの特徴と性格を理解しておかなければなりません。

さらにピットブルに対する周囲の印象にも考慮し、近所や近隣住人の人への安全への配慮も行えることが必要です。

マンションでも飼育できる?

アメリカンピットブルテリアはマンションで飼育することは難しいでしょう。

1番の理由はアメリカンピットブルテリアに対する住人のイメージです。
管理人や住人の許可を得れば飼えないこともないかもしれませんが、まず無いに等しいかもしれません。

もう一つの理由としてマンションでは運動不足になることが懸念されます。
アメリカンピットブルテリアにとって運動不足は大きなストレスとなり、性格をも変えてしまう問題です。

そういった点からもマンションでの飼育はおすすめできません。

一人暮らしでも飼育できる?

アメリカンピットブルテリアは、見た目に似合わず甘えん坊で寂しがり屋な性格の持ち主です。

さらに運動量も多いため、アメリカンピットブルテリアにとって十分な散歩やコミュニケーションにかける時間を考えると、留守がちな一人暮らしの飼育には向いていないでしょう。

小さな子どもや高齢者がいる家庭でも飼育できる?

危険犬種と言われるアメリカンピットブルテリアではありますが、本来はむやみに人を襲うこともなく子ども相手に遊ぶこともできるとても賢く愛情深い犬種です。

正しい飼い主の元であれば、「リーダーの子ども」としっかり認識することができるので、小さな子どもさんがいらっしゃる家庭でも飼育することは可能です。

それは高齢者に対しても言えることですが、単独で高齢者が飼育する分には、運動量やアメリカンピットブルテリアにかける必要のある労力を考えると向いていないでしょう。

アメリカンピットブルテリアを迎えるために必要な心構え

アメリカンピットブルテリアの日本での飼育数は多くはありませんが、里親募集に出されている割合が多い犬種と言えます。
アメリカの保健所では、保護されている犬のほとんどがアメリカンピットブルテリアという現状でもあります。

中には複雑な事情で手放さざるを得ない状況になった場合もあるでしょうが、安易な気持ちで飼い始めたことが原因となっているケースが少なくありません。

本来は愛情深く従順な愛らしい面も持っている犬種です。
その良い面を引き出せるのは飼い主次第なのです。

「かっこいい」などの安易な気持ちから飼い始めるべきではないということをしっかり理解しておきましょう。

そして、アメリカンピットブルテリアの運動量や飼育費、トレーニングなど、多くの時間と労力、費用が必要になる犬種であるという事を十分に理解して迎え入れなければなりません。

「アメリカンピットブルテリアは危険犬種」と言われることがないよう、愛情深く最後の時まで責任を持って育てていく覚悟を持って迎え入れるようにしましょう。

この記事のまとめ

アメリカンピットブルテリアはこんな犬
  • 大きめの中型犬
  • 性格:本来は愛情深く甘えん坊。強い闘争心を持つ。
  • 被毛:艶のある短毛
  • 毛色:「ブラック」「フォーン」「ブリンドル」「レッド」「ホワイト」「ブルー」など
  • 気を付けたいしつけ:服従訓練をしっかりと。プロのサポートを得ることも考慮に
  • 注意したい病気:「皮膚疾患」「先天性難聴」など
  • 子犬の販売価格:10~20万円程度
  • 飼育難易度の高い犬種。良い面を引き出せるのは飼い主次第!!

アメリカンピットブルテリアについて さいごに

残念ながら危険犬種と言われているアメリカンピットブルテリアではありますが、本来は従順でとても愛らしい犬種です。

愛情をかけて育ててアメリカンピットブルテリアの信頼できるリーダーになることができれば、アメリカンピットブルテリアも深い愛情を返してくれ人生最良のパートナーとなってくれるでしょう。