犬が人間の顔をなめてくる行動の理由とは?

犬を飼っている方ならば、愛犬に顔をなめられるといった経験があるのではないでしょうか。なんだか喜んでいるように見えるそんな姿はかわいいものですよね。しかし、ときにはいつも以上に、しつこくなめてくることもあったりします。実は、犬が人間の顔をなめてくる行動には、いくつかの理由があります。犬の気持ちを理解してあげられるように、それらの理由をぜひ知っておきましょう。
2017.09.26
Petyさん
犬や猫の飼い方に関する情報をお届けします。
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犬が人間の顔をなめてくる理由:その1 オオカミの挨拶の名残り

犬が顔をなめてくるのは、犬の祖先であるオオカミの挨拶の名残りでないかと考えられています。

というのも、群れを形成し、順位制の中で生活するオオカミは、自分より優位な立場のオオカミに対し、相手の口をなめることで、「敵意がありませんよ」と挨拶をする習性があるからです。

現在は犬とオオカミは、全く異なる環境で過ごしているものの、犬も飼い主とその家族を自分が属する群れとみなしています。

そのため、飼い主をリーダー的な存在だと認めているために、顔や口元をなめて服従や敬意を表しているのです。

犬が人間の顔をなめてくる理由:その2 愛情表現

子犬はお腹が空くと、母犬の口元をなめて食べ物をおねだりする習性があります。

母犬は信頼できる相手ですから、子犬は必然的に「頼りたい」「甘えたい」といった気持ちを抱いて接しています。

つまりこのような習性から、母犬のような存在である飼い主に対しても、「あなたは頼れる存在だよ」「そばにいて安心したい」といった気持ちを示すための愛情表現として、顔をなめてくると考えられています。

犬によってはもういいよ、と言いたくなるくらい顔をなめてくることも少なくありません。

しかし、それだけ飼い主が大好きだという証と言えるでしょう。

犬が人間の顔をなめてくる理由:その3 不安な気持ちを払拭したい

愛犬が執拗に顔をなめてくるときは、不安な気持ちを抱えている可能性があります。

例えば、多頭飼いを始めて、ほかの犬が家にやって来たときや、結婚や出産に伴い新しい家族が増えたときなどは、注意したほうがよいでしょう。

飼い主の愛情を独占していた犬にとっては、自分が相手よりも下の順位になってしまうのではないかと、不安になってしまうことがあります。

基本的に犬が顔をなめてくる理由は、相手に服従と敬意を表したり、甘えたりしたいときです。

そのため、不安な気持ちを取り除きたい一心で、飼い主の顔をやたらとなめてくることがあります。

犬が人間の顔をなめてくる理由:その4 退屈に感じている

犬は飼い主に構ってもらったり、遊んでもらったりすることで喜びを感じます。

そのため退屈になってしまうと、もっと構ってほしいという気持ちをアピールするために、顔をなめてくることがあります。

とくに活発で甘えん坊な性格であれば、このように要求してくる傾向があるでしょう。

毎日の散歩はもちろんですが、部屋の中でもロープなどのおもちゃで、引っ張りっこをして遊んであげるなどして、退屈にならないように工夫をしてあげましょう。

そうすることで、顔をなめてくる頻度が軽減されていきます。

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犬が顔をなめてきたときに気をつけることとは

さまざまな感情により、犬は人間の顔をなめてきますが、状況によっては気をつけたほうがよい場合があります。

適切な接し方を覚えておきましょう。

叱ったあとに犬が顔をなめてくるときは無視しない

普段はあまり顔をなめてくることがなくても、叱ったあとなどに飼い主の顔をやたらとなめてくる犬もいたりします。

これは「降参したから許してください」といった反省の気持ちの表れです。

そのため、このときに無視したり、さらに叱ったりすると恐怖心や不安な気持ちをあおってしまい、余計に顔をなめようとしてしまいます。

信頼関係を壊さないためにも、やさしく撫でてあげる、または抱っこするなどして落ち着かせてあげてください。

犬が乳幼児の顔をなめるのは注意

犬の口の中にはパスツレラ菌と呼ばれる菌が常在しており、調査によると犬の約75%が保有していることがわかっています。

普通に犬と接するぶんには心配ないですが、口元を近づけるなどの過剰なスキンシップにより、パスツレラ菌が人に感染し、パスツレラ症を発症することがあります。

パスツレラ菌はもちろん犬の唾液にも含まれているため注意が必要です。

とくに免疫機能が未発達な乳幼児は、なるべく犬に顔をなめられないようにしたほうがよいでしょう。

対策としてはベビーサークルの中で赤ちゃんを遊ばせ、犬とスペースを分けることをおすすめします。

このようにすれば、おのずと過剰な接触が防げるので安心です。

スペースを分けても犬は今まで通り自由に動ければ、とくにストレスになるようなことはありません。

室内環境を整え安心して過ごせるようにしましょう。

高齢者や疾患がある方も犬に顔をなめられないように注意

免疫力が低下してきている高齢者も、パスツレラ菌が感染しやすい傾向があります。

犬が顔に届かないようするために、部屋の中では椅子に座るなどして、顔を執拗になめられないように気をつけましょう。

また、糖尿病や肝障害、喘息などの疾患がある方も免疫力が弱いため注意が必要です。

パスツレラ症になると、喉の痛みや咳、鼻水がでるなどの呼吸器系の症状が現われます。

もし、犬に顔を執拗になめられたあとに、このような症状がでたときは、念のために動物病院で診察を受けるようにしましょう。

犬が人間の顔をなめるのをやめさせるには

犬が人間の顔をなめる行動には、それなりの理由があるといえども、衛生的なことも考慮すると、ある程度までにして抑えることが大切です。

犬が人間の顔をなめるのをやめさせるには、以下の方法で対処するようにしましょう。

指示語を使ってやめさせる

犬が顔をなめてきたとき、嫌だからといって騒いだり、ジタバタしたりしてしまうと、犬は喜んでいるのかと勘違いして、もっとなめようとしてしまいます。

そのため、「スワレ」や「マテ」などと指示をして、やめさせるようにしましょう。

そして落ち着いたらしっかりと褒め、やさしく撫でてあげます。

これを繰り返し行っていくことにより、顔をなめてきてもすぐに止めるようになっていきます。

犬が顔をなめてきたらその場を離れる

叱ったあとに犬が顔をなめてきたときは別ですが、それ以外のときは顔をなめてきたら、静かにその場を離れて無視するのも効果的な方法です。

そして犬が落ち着いてから、遊んであげたりするとよいでしょう。

最初は無視してもなかなか直らないかもしれませんが、繰り返し行っていくと、顔をなめてもなにもよいことが起こらないことに気づき、顔をなめなくなっていきます。

ただし、単に無視しただけにしてしまうと犬が不安になり、かえって逆効果になってしまうため、落ち着いたら必ず褒めてあげるようにしてください。

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まとめ

嬉しそうに愛犬が顔をなめてくると、そのまま好きなだけさせてしまう飼い主の方のいるようですが、衛生面なども考えると、適度に許容するくらいがちょうどよいのではないでしょうか。

ただし、来客などに対しては、顔をなめられることに抵抗がある方もいると思いますので、しつけをしてやめさせることも覚えさせておいたほうはよいでしょう。

犬が顔をなめてくる理由は、状況によってそれぞれ異なります。

顔をなめてきたときは、そのほかの仕草や態度などもしっかりと観察して、気持ちを理解してあげましょう。

 
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