土佐犬の基本情報!歴史や性格・特徴について。心配なしつけやお手入れ方法もご紹介

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土佐犬の基本情報

土佐犬は、別名「土佐闘犬」と呼ばれる闘犬のために作出された犬種です。
土佐犬の出身地である高知県では、平成6年に「高知県天然記念物」に指定されています。

また、土佐犬はイギリスやフランス、ドイツなどで「危険犬種」として飼育規制されています。
日本国内においては、一部自治体によってのみ飼育規制されているだけです。

現在でも闘犬に用いられることもありますが、ペットとしても飼育されている犬種です。

土佐犬の歴史

土佐犬の歴史
~ルーツ~

土佐犬は、かつて「土佐犬」と呼ばれていた現在の「四国犬」が原型となっています。

14世紀ごろ、日本では藩士の士気を高めることを目的に闘犬が行われていました。
この頃の土佐藩の闘犬で用いられていたのが、現在の「四国犬」です。

明治維新頃になると洋犬が輸入されるようになり、これまで闘犬で用いられていた四国犬の体格の小ささを改善し世界一の闘犬を目指すべく、ブルドッグ、ジャーマンポインター、グレートデン、セントバーナード、ブルテリアとの交配改良が行われました

ブルドック

ブルドック.中型犬.ぶさかわ.白い犬.ボール

ジャーマンポインター

ジャーマンポインター

グレートデン

セントバーナード

セントバーナード,,舌だし,大型犬

ブルテリア

ブルテリア

これらの犬種を掛け合わせることで体格は大きく、噛まれても痛みに耐えられるような伸びる皮膚、まさに闘いに適した犬種「土佐犬」が誕生することになりました。

アメリカでは、マスティフの容姿を色濃く残していることから「ジャパニーズ・マスティフ」と呼ばれています。

現在でも闘犬としての資質を強めるため、ピットブルなどとの交配がされることがありますが、土佐犬の保存会などの団体では他犬種との交配が禁止されています。

また、様々な犬種と混血され作出された観点から、純粋な日本犬としては認められておらず「血統書」が発行されることもありません。

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土佐犬の歴史
~現在の闘犬~

イギリスをはじめとする動物愛護の先進国では、闘犬は19世紀に禁止となりましたが、日本では各自治体によって禁止されているだけで、国内の一部では闘犬が行われています。
それでも、近年では動物愛護の風潮の高まりを受け、闘犬は衰退の一途を辿ってきています。

その証拠に、土佐犬の闘犬の見せ場として半世紀にも渡って営業してきた高知県の施設「とさいぬパーク(旧:土佐闘犬センター)」は、2017年5月をもって閉鎖されることとなりました。

土佐犬の特徴

  • 体のサイズは様々。
    一般的には大型犬に分類
  • マスティフに似た風貌
  • ほとんどが垂れ耳だが、稀に笹耳
  • 毛色はレッドとフォーンが一般的

土佐犬の特徴
~強くてたくましいマスティフに似た犬~

土佐犬は、体高55~82cm体重36~100kgを超えるものまで個体によってサイズが大きく異なり、超大型犬に匹敵するサイズの個体もいますが一般的には大型犬に分類されています。

土佐犬は筋肉質でがっちりした体格をしていて、皮膚は噛まれても痛みを感じないよう弛んだ皮膚をしています。
頭部が大きく、マズルはマスティフのような角ばったマズルをしています。
耳は垂れ耳ですが、稀に笹耳の土佐犬もいるようです。

土佐犬の特徴
~毛質と毛色~

土佐犬の被毛は、短くて固い毛質をしたオーバーコートと、柔らかい毛が密生したアンダーコートの二重構造からなるダブルコートの犬種です。

土佐犬の毛色には、レッド、フォーン、ブラック、ブリンドル、アプリコットがあり、胸や足に白が入ることもあります。
最も一般的に見られる毛色はレッドやフォーンです。

土佐犬の価格相場

土佐犬の子犬の価格

土佐犬の子犬の価格は20万円前後であることが多いようです。

土佐犬はペットとして繁殖されるよりも闘犬として繁殖されることがメインとなります。
そのため、闘犬としての資質が備わっているかで個体によって大きな価格差があることが特徴的です。

土佐犬を迎えるにはブリーダーや専門犬舎から

闘犬である土佐犬がペットショップで販売されることはほとんどありません。
そのため、土佐犬の子犬を探すためにはブリーダーや専門犬舎を探されることをおすすめします。

各自治体によって危険犬種にも指定されている犬種のため、ブリーダーや犬舎の数も決して多くはありませんが、闘犬を育成している犬舎や、他の大型犬と一緒に土佐犬を取り扱われているブリーダーさんなどがいらっしゃるようです。

価格相場の違いについて

土佐犬の価格が付けられる際には、闘犬としての資質が重要視され価格が付けられる傾向にあります。

◆性別

一般的な他犬種の場合には、オスよりもメスの方が繁殖できる点から価格が高くなっていることが多いですが、土佐犬の場合にはこれに当てはまりません。
土佐犬は闘犬として繁殖されるため、闘犬として使われないメスの場合には価格が低くなることが多いようで10万円~の価格で販売されているようです。

◆闘犬としての資質

オスの土佐犬である場合、闘犬としての資質が高いほど高額で取引されています。

闘争本能の有り無し、口割り(闘犬としての本能を呼び起こすための土俵入りのようなもの)をしているかなどによっても異なってきます。
※一度「口割り」を行った土佐犬はペットとして飼うことはできません。

◆血統

土佐犬は「血統書」が発行されない犬種です。
それでも、繁殖を行っているブリーダーさんは良い血統を残そうと尽力されています。

そのため、父親がチャンピオン犬であるといった場合にはその分子犬の価格も高くなる傾向があります。
中には、50万円ほどの金額がつくこともあるようです。

土佐犬の性格・気質

  • 基本的には穏やかな性格
  • 闘争心が強く恐れ知らず
  • 飼い主に対して従順
  • 他の動物との相性はNG

土佐犬の性格・気質
~大型犬らしい穏やかな一面も持ち合わせている~

土佐犬は、勇敢かつ大胆な性格をしていますが、大型犬らしく穏やかな一面も持ち合わせています。
信頼関係を築いてきちんとしつければ、飼い主とその家族に対してはとても従順な犬になります。

飼い主とその家族には人懐こく、甘える姿を見せることもあるでしょう。

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土佐犬の性格・気質
~日本一の闘犬と言われる犬~

土佐犬は闘犬のために作出された犬種のため、闘争心がとても強く、知らない犬や動物に攻撃性を見せることがあります。
警戒心も強く疑い深い性格も持ち合わせているため、知らない人に対しては懐きにくく警戒心をむき出しにすることもあるでしょう。

それでも、きちんと育てられた土佐犬であれば、飼い主の言うことにきちんと従う従順さや賢さを備えている犬種です。

また、吠えないように作出された犬種でもあるため、無駄吠えをすることもほとんどありません。

性別による性格の違い

オスの性格

土佐犬のオスは、メスよりも警戒心や闘争本能が強い傾向にあります。
そのため、闘犬として使われるのもオスのみとなります。

メスの性格

土佐犬のメスは、オスよりも大型犬らしく穏やかな性格をしています。
そのため、闘犬として使われることはなく、繁殖用やペットとして飼われていることもオスより多いようです。

土佐犬の飼い方・しつけ

土佐犬の飼い方①
~檻で飼育するべき!?~

土佐犬を飼育する場合、一部の自治体では飼育の許可や特定犬の標章を設置する義務、指定された条件を満たす環境下で飼育することが義務付けられていることがあります。

その中に、頑丈な犬舎で飼育することが指定されています。
つまり、例え自治体によって規制がない場合でも、安全対策のために檻のように頑丈な犬小屋で飼育することが必要だという事です。

近隣住人への安全のためにも、檻や頑丈な犬小屋での飼育が必要と言えるでしょう。
庭などのスペースに、脱走することができない檻や頑丈な犬小屋を設け、万が一人が入ってくることがあっても襲われないよう細心の注意を図った環境作りが必要です。

細かい規定が定められている可能性もあるので、まずはお住いの自治体に問い合わせてみましょう。

いくら頑丈な檻の中での飼育が必要だからと言っても、檻の中に入れっぱなしにするようなことはなく、きちんと愛情をかけて育ててあげることも忘れてはいけません。

土佐犬の飼い方②
~散歩でも細心の注意を!!~

土佐犬は体力も豊富にあるため、運動量を多く確保してあげる必要があります。
散歩は1日2回以上、それぞれ1時間以上の散歩をさせてあげましょう

見た目通り、引く力はかなり強いためリーダーウォークを習得させておくことはもちろん、頑丈な首輪に加えて胴輪を併用して、万が一の時のために土佐犬を制御できる力を持つ人や2人がかりでの散歩を行いましょう。

社会性が身に付いて他の動物に対する闘争心をあまり見せない土佐犬も僅かに存在しますが、他の犬や動物に本能的に闘争心を露にする気質を持った犬種です。

近隣住民のためにも、他の犬の散歩時間を避けることや、口輪の装着なども考慮した方が良いでしょう。

土佐犬のしつけ①
~信頼関係を築き土佐犬のリーダーになる~

土佐犬のしつけは、子犬のうちから厳しく行っていく必要があります。
それでも決して暴力でのしつけを行ってはいけません。

土佐犬をしつけていく上で大切なのは、土佐犬との信頼関係を築き、土佐犬のリーダーになることです。

暴力でのしつけは信頼関係を壊してしまい、最悪の場合、飼い主に反抗的になり、ニュースで取り上げられるような事件が起こる事態にもなりかねません

甘やかさず、きちんと愛情をかけて信頼を築いていきましょう。
そうして得た信頼に土佐犬はきちんと応えてくれるとても忠実な犬種なのです。

土佐犬のしつけ②
~専門家の力を借りることも必要~

元々犬を初めて飼う人には向いていない犬種ですが、土佐犬を初めて飼う場合でも、飼育は決して簡単とは言えない犬種なので、専門家のアドバイスや力を借りることも必要です。

プロのトレーナーであっても土佐犬を受け入れしてくれない場合もあるため、事前に受け入れしてくれるトレーナーのリサーチをしておくことや、できればブリーダーなど土佐犬を飼育している人からアドバイスをもらえるようにしておきましょう。

土佐犬を飼育している飼い主同士で繋がりを持つことも大切です。

土佐犬のお手入れ

土佐犬のお手入れ①
~ブラッシング&シャンプー~

土佐犬はダブルコートで抜け毛のある犬種ですが、スムースコートのためお手入れは簡単です。
ブラッシングは週1~2回程度行いましょう。

ラバーブラシを使って抜け毛を取り除き、同時に皮膚のマッサージもしてあげましょう。
仕上げに獣毛ブラシで毛艶を出してあげると良いでしょう。

固く汚れにくい毛質をしているため頻繁なシャンプーは必要なく、1カ月に1回程度のシャンプーしてあげる他に、日常的なお手入れとして硬く絞った濡れタオルで体を拭いてあげると良いでしょう。

土佐犬のお手入れ②
~グルーミング~

土佐犬は、トリミングサロンでは受入れしてくれないことが多い犬種です。
爪切りや耳掃除などのグルーミングは、基本的に自分でできるようにしておきましょう。

土佐犬が体のお手入れを嫌がると手が付けられなくなるため、子犬のころから慣れさせておきましょう。

土佐犬の注意する病気

病院

土佐犬の注意する病気①
~胃捻転~

土佐犬に限らず大型犬に発症しやい胃がねじれてしまう病気のことで、胃がねじれることで周囲の血管や消化機能に影響を与え、胃の中でガスを発生させながら胃が膨らみ周囲の臓器まで圧迫します。
ショックを起こすと最悪死に至る病気です。

加齢や早食い早飲み、食後すぐの運動などによって発症しやすくなると言われています。

食後から数時間経った夜中~明け方に発症することが多い傾向にあり、腹部が膨らんで見える、嘔吐やゲップ、吐こうとするが吐けない、水を大量に飲む、食欲不振などの症状が見られたら、例え夜間であってもすぐに動物病院に連れて行きましょう。

土佐犬の注意する病気②
~股関節形成不全・肘関節形成不全~

股関節形成不全または肘関節形成不全は先天的な病気で、股や肘の関節が異常に変形している状態のことです。
遺伝が関与しているとも言われています。
成長期の急激な体重の増加と活発に動くことで骨と筋肉のバランスが崩れ、生後6カ月頃から徐々に異常が見られるようになります。
いずれも不自然な歩き方をする症状が見られます。

軽症であれば安静に過ごすことで関節が正常に成長するのを待ちますが、重症の場合には外科手術が必要となります。

親犬に股または肘関節の異常が見られないかを確認することも大切ですが、子犬の頃から食事と運動のバランスをしっかり管理して、異常にすぐ気付けるよう日々観察していきましょう。

土佐犬のかかりやすい病気③
~皮膚病~

土佐犬は、皮膚が弱く皮膚病にかかりやすい犬種です。
特にアトピー性皮膚炎になりやすいと言われており、アレルギーの原因となるアレルゲンが体内に入ることで、皮膚のバリア機能を低下させて皮膚炎を起こします。
強い痒みを伴うため患部を舐めたり噛んだりすることから脱毛や化膿することもあります。

アレルギーとなる原因の物質を調べる他、投薬によって治療することができますが、予防することができる病気でもあります。
皮膚の清潔を保つこと、アレルギーとなる原因の物質への接触を避けて予防していきましょう。

土佐犬のミックス犬

先述の通り、土佐犬は闘犬としての繁殖がメインとなります。
国内では危険犬種に指定さていることからも、土佐犬のミックス犬はあまり表立って存在していないようです。
また、土佐犬の保存会によって純粋な犬種を保存する意味から他犬種との交配が禁止されていることも影響しているかもしれません。

ミックス犬①「土佐犬×ピットブル」

闘犬同士「アメリカンピットブルテリア」とのミックス犬です。
どちらの親犬に似るかによっても異なる風貌を持ちますが、ピットブルは体重14~30kgの中型犬に分類されているため、それほど大きくはならないようです。
どちらの犬種も闘犬として作出された犬種ですので、豊富な体力と驚異的な身体能力を持っていることは間違いないでしょう。
そのため、初心者が飼えるような犬種だとも言えない、まさに最強犬種かもしれません。

土佐犬を飼うのに向いている人

闘犬である土佐犬は初心者ではとても扱えない犬種です。
例え犬を飼育した経験がある人であっても、他の大型犬を飼うような安易な気持ちで飼うべき犬種ではありません。

危険犬種に指定されている土佐犬を飼うためには、まずお住まいの自治体に問い合わせ、許可や確認を取ってから飼育するようにしましょう。

適切な飼育環境を準備できる人

土佐犬は各自治体によって飼育規制がされていることが多く、その規制の中にはオリで飼育することが条件付けられていることが多い犬種です。

各自治体の規制を守り、さらに予期せぬ脱走や事故にならないよう細心の注意を払った上での飼育環境を整えてあげることが必要です。

そういった意味からも、マンションやアパートで飼育できるような犬種ではありません。
また、近隣住人への配慮とマナーも必要だということを土佐犬の飼い主一人ひとりが理解しておくことも必要となるでしょう。

適切なしつけが行える人

土佐犬を飼うためには、土佐犬に関する十分な知識と大型犬の飼育経験が必要です。
適切なしつけや訓練がされずに育った土佐犬は、飼い主だけでなく家族や他人にまで危険にさらすことになってしまうでしょう。

決して甘やかすことなく、厳しくも深い愛情を持ってしつけていける人でなければなりません。

また、時には素直に専門家にアドバイスを頼れることも必要となるでしょう。

最後まで飼うことのできる人

土佐犬を飼うためには、最後の時まで飼育する覚悟と経済力が必要です。

万が一、安易な気持ちで飼育し始め成長に伴い扱いきれず手放さなくてはいけなくなった時、残念ながら闘犬である土佐犬への世間的イメージは良くないため、簡単に里親を見つけることはできないでしょう。
子犬の土佐犬であれば、愛護団体などによって里親探しや保護などに注力されることもあるでしょうが、成犬である場合や里親が見つからなかった土佐犬に残された道は「殺処分」です。
人間の勝手で不幸になってしまう土佐犬を生み出さないためにも、飼う前に「闘犬・土佐犬」を飼うことについてしっかり検討して、最後の時まで飼う覚悟をしておかなければなりません。

また、超大型犬にも匹敵するほどの大型犬ですので、飼育費用は小型犬に比になりません。
毎月のエサ代などに加え、万が一病気になった時の医療費など想定外の費用が嵩むこともあるため、生涯飼育するためにはそれなりの経済的余裕が必要です。

土佐犬による事件はなぜ起きるのか?

過去には、土佐犬による咬傷事件や、他の犬を噛み殺したという事件が起こりました。

そういった事件を起こす土佐犬のほとんどは、庭で放し飼いされていた、檻の中に入れっぱなしなど、ずさんな環境で育てられた土佐犬が脱走した時に起こしたことが多く、飼い主に責任や問題があることがほとんどです。

事件を起こした土佐犬の飼い主は書類送検や逮捕されていて、事件を起こした土佐犬は殺処分された事例もあります。

土佐犬は古くから闘争本能の高い犬種を交配させて、より強く闘犬らしい犬を目的に作出された犬種です。
人間の手によって強い犬種にされたのです。
その土佐犬の持つ性質をしっかり理解された正しい環境で愛情深く育てられた土佐犬は、飼い主にとても従順な性格をしているため、人や他の動物を襲うといった事件を防ぐことはできます。

実際に闘犬として活躍している土佐犬の飼い主によると、「飼い主がそばにいる時は危険はない。しかし、飼い主が側にいない土佐犬には絶対に触れてはダメ」と言われていました。
それほどまで飼い主と土佐犬の間での信頼関係と主従関係が構築できている証だとも言えるでしょう。

土佐犬 まとめ


土佐犬はこんな犬
  • 体重36~100kgの大型犬
  • 性格:闘犬としての強さを持つも、飼い主には従順で甘えることも
  • 被毛:短く硬めの毛質
  • 毛色:定番カラーはレッド・フォーン。他にもブラック・ブリンドル・アプリコットがあり。
  • しつけ:社会性を身に付け、専門家の力を借りた訓練を!!無駄吠えは少ない。
  • 注意したい病気:胃捻転・股関節形成不全・肘関節形成不全・皮膚疾患など
  • 子犬の相場価格:およそ20万円前後
  • 土佐犬に血統書は発行されない

土佐犬についてさいごに

土佐犬は憧れだけで飼って良い犬種ではありません
一般的に良いイメージが持たれていない犬種なので、飼う前には近隣住人の理解を得ることも必要なのかもしれません。
しっかり準備して迎えた土佐犬を愛情かけて正しく育てていけば、愛らしくもたくましい唯一無二のパートナーとなってくれるでしょう。