いつまで続く!?困った犬の夜泣きに向き合おう!

『クゥ~ン』『キャン!キャン!』『アオーン!』など様々な夜泣きバージョンがある中で、あなたの愛犬はどのような夜泣きを披露してくれますか?夜泣きが続くと睡眠不足や近所迷惑にもなるため、飼い主としては何としても止めさせたいですよね。そもそも、どうして犬は夜泣きをするのでしょうか。今回は犬が夜泣きをする原因や対処法についてご紹介します。

子犬の夜泣き

原因

子犬が夜泣きをする理由として、新しい環境に慣れていない不安や、母犬や兄弟犬と離されてしまった寂しさから泣いている事が考えられます。
少し子犬の気持ちになって考えてみて下さい。母兄弟と離れて環境に慣れない不安の中で、急に部屋が暗くなり、飼い主の姿もなく、人の気配さえも感じなくなってしまった。泣きたくなる気持ちも分かりませんか?飼い始めの頃は特に不安が大きく、飼い主が来てくれるまで泣き続けること日もあるでしょう。また、その他の理由としては子犬は一日に18時間ほど寝るため、覚醒する時間のタイミングと睡眠の時間がずれてしまい運動不足や退屈で夜泣きをしてしまう事もあります。

対応

本来子犬は母犬や兄弟犬と触れ合って相手の体温を感じながら眠るので、母犬や兄弟犬の代わりになるようゲージ内にタオルやクッションを入れてあげたり、湯たんぽをタオルでくるんであげるなど、ぬくもりを感じられる環境にしてあげましょう。飼い主の匂いのついた服などを入れてあげるのもいいでしょう。また、寝てほしい時間の前は遊んで疲れさせてあげましょう。子犬は泣き続けて飼い主が来るのを待ちますが、一度でも『どうしたの?さみしいの?』とかまってしまうと、泣き続ければ来てかまってくれると学習してしまいます。泣けば来る、思いが通ると学んでしまうと、その後のしつけが大変になってしまいます。かわいそうになる気持ちは分かりますが、夜泣き中は一貫して無視をする強い気持ちを持ちましょう。

成犬の夜泣き

原因

成犬の場合も子犬と同様、寂しさや運動不足が原因である可能性が考えられます。成犬の場合はすでに夜泣きが常習化してしまっていることもあり、泣き続ければ飼い主が来てくれると学習した上でひたすら飼い主が来るまで泣く困った賢い犬もいます。
また、去勢をしていないオス犬が発情期を迎えて夜泣きをしている場合もあります。発情期の夜泣きは何とも言えない遠吠えのような泣き方をしますので、”なんだかいつもと違う”と察する飼い主も多いでしょう。その他の原因として、排泄がしたいけれどもトイレが汚れていてできない、喉が渇いたけれど水がない、お腹が空きすぎたのでご飯が欲しいなどを訴えている可能性もあります。

対応

子犬の場合と同様、まずは生活サイクルを定着させてあげましょう。寝る前に遊んで疲れさせてあげたり、散歩の時間を少し長くしてみるのもいいでしょう。また、お腹をすかせて泣く犬の場合は食事の回数を分けたり、時間をずらすのも効果的です。なお、発情期で夜泣きをしている場合についてですが、こればかりは本能のため、発情期を過ぎるまであきらめて待つか、去勢手術をするしか方法はありません。 寂しかったりかまってほしくて泣く犬には、飼い主の匂いのついた衣服やタオルを入れて寂しい気持ちを軽減してあげましょう。また、夜泣き中はつい声をかけたくなると思いますが、一度構ってしまうと❝寂しいときは泣けば来てくれる❞と勘違いしてしまいます。ここは心を鬼にして、一貫して無視を貫くようにしましょう。

老犬の夜泣き

原因

加齢により聴力や視力も低下しており、不安で夜泣きをしている可能性があります。夜になるとより一層見えにくくなることも不安をあおる原因でしょう。また、認知症や関節の痛みによる夜泣きの可能性もあります。

対応

まずは優しく声をかけて安心させてあげましょう。また、生活サイクルを正常にするため、動けない老犬の場合でも日中はガラス越しで日光浴をさせてあげるなど、昼夜の感覚を教えてあげましょう。また、老犬の夜泣きの場合は様々な要因が考えられますので、獣医師に相談してみるのもいいでしょう。

まとめ

いかがでしたか?飼い主としては困ってしまう夜泣きですが、必ず何か理由があるという事を、まずは飼い主が理解しなければなりません。その上でどうして泣いているのか、その原因をどのように取り除いてあげればいいのかを探っていきましょう。足がゲージに挟まって泣いていたり、水がなくて訴えている場合もありますので、“どうせ寂しいから泣いているんだ”などとそのままにせず、そっと様子を見に行ってあげてくださいね。